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De contrato renovado para 2019, Leist destaca bons momentos em ano de estreia na Indy

Temporada foi encerrada ontem em Sonoma; Gaúcho deixou ótima impressão logo em sua estreia, liderando o primeiro treino livre em St Pete, onde largou na terceira colocação. Depois, na Indy-500, foi o novato mais veloz e impressionou pela rápida adaptação aos ovais

A temporada 2018 da Indy foi encerrada ontem com a disputa do GP de Sonoma, nos Estados Unidos, onde Scott Dixon conquistou seu quinto título na categoria. O mais jovem piloto a fazer toda a temporada foi o brasileiro Matheus Leist, que estreou em St Pete aos 19 anos com um excelente terceiro lugar no grid. De contrato renovado com a equipe Foyt para 2019, o gaúcho fez um balanço de seu ano de estreia e projetou o crescimento de seu time para o ano que vem.

“A prova em Sonoma foi complicada para nós, o carro não teve competitividade nos treinos e, na corrida, sofri um drive thru após um acidente com o (Carlos) Munoz, no qual o efeito sanfona da relargada acabou provocando a batida. Em todo caso, acho que temos alguns bons momentos deste ano de estreia, como em St Pete, onde fiz o melhor tempo na primeira sessão de treinos livres e também conseguimos o terceiro lugar no grid. Também tivemos uma boa Indy-500, sendo o novato mais rápido, largando na quarta fila e terminando no top-15”, diz Leist.

Campeão da F-3 Inglesa em 2016, igualando o feito de campeões mundiais como Emerson Fittipaldi, Nelson Piquet e Ayrton Senna, o gaúcho mudou de ares no ano passado ao se transferir para a Indy Lights. Na categoria de acesso, venceu três provas, sendo uma delas a mais importante do ano, a preliminar da Indy-500. O bom desempenho lhe rendeu o convite da Andretti para um teste na categoria principal e a contratação para a AJ Foyt em 2018, sendo companheiro de equipe de Tony Kanaan.

“A convivência com o Tony (Kanaan) também foi um dos pontos positivos desta temporada de estreia: foi ótimo poder ter um piloto com tanta experiência compartilhando informações – ele completou 300 GPs seguidos em Sonoma, algo incrível. Vamos seguir mais um ano juntos na AJ Foyt em 2019 e tenho certeza de que vamos fazer o time mais competitivo na próxima temporada”, diz Leist, que terminou o campeonato na 18ª colocação – Tony foi o 16º.

Entre as novidades para 2019, está a estreia do Circuito das Americas em Austin, no Texas. “Deve ser uma pista espetacular para guiar um Indy. Estarei lá neste ano acompanhando meu irmão na F-4 Norte-Americana, que fará a preliminar do GP dos Estados Unidos de F-1”, diz o gaúcho, citando Arthur Leist, que neste final de semana também foi destaque nas pistas americanas com um pódio na prova de New Jersey.

Resultados de Sonoma:

1. (1) Ryan Hunter-Reay, Honda, 85, Running

2. (2) Scott Dixon, Honda, 85, Running

3. (7) Will Power, Chevrolet, 85, Running

4. (8) Simon Pagenaud, Chevrolet, 85, Running

5. (4) Marco Andretti, Honda, 85, Running

6. (11) Sebastien Bourdais, Honda, 85, Running

7. (6) Alexander Rossi, Honda, 85, Running

8. (3) Josef Newgarden, Chevrolet, 85, Running

9. (5) Patricio O’Ward, Chevrolet, 85, Running

10. (14) Ed Jones, Honda, 85, Running

11. (20) Santino Ferrucci, Honda, 85, Running

12. (18) Tony Kanaan, Chevrolet, 85, Running

13. (25) Jordan King, Chevrolet, 85, Running

14. (10) Zach Veach, Honda, 85, Running

15. (15) James Hinchcliffe, Honda, 85, Running

16. (13) Pietro Fittipaldi, Honda, 85, Running

17. (16) Jack Harvey, Honda, 85, Running

18. (22) Carlos Munoz, Honda, 85, Running

19. (23) Matheus Leist, Chevrolet, 85, Running

20. (19) Colton Herta, Chevrolet, 85, Running

21. (21) Max Chilton, Chevrolet, 84, Running

22. (24) Charlie Kimball, Chevrolet, 76, Running

23. (9) Graham Rahal, Honda, 66, Running

24. (17) Spencer Pigot, Chevrolet, 38, Mechanical

25. (12) Takuma Sato, Honda, 15, Mechanical

Por RF1 / Fotos Action Sports/ RF1

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