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Indy – De Silvestro corre na Indy 500, com parceria da Penske

19 de janeiro de 2021

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Daniel Mendes

Indianapolis Motor Speedway estará repleto de grandes oportunidades e sonhos realizados em maio, quando Roger Penske, seu Programa Race For Equality & Change, a proprietária da equipe Beth Paretta e a favorita da IndyCar, Simona De Silvestro, unirem forças para colocar em campo uma entrada criada para mostrar as mulheres pilotos.

A piloto que correu 5 vezes a Indy 500 e pilotará o No. 16 A Paretta Autosport Chevy forneceu e participou de parceria com a Equipe Penske. Com 32 anos essa pode ser melhor chance da suíça na Indy, e a primeira para Paretta, que tentou colocar uma entrada no pessoal feminino em 2015 e 2016 sob a bandeira Grace Autosport.

Parceria iniciada

Roger e eu conhecemos Beth desde 2007, quando ela trabalhou na Aston Martin, e depois, quando Beth estava no comando do programa SRT Motorsports no Dodge, quando vencemos nosso primeiro campeonato da NASCAR Cup em 2012”, disse o presidente da Penske Corporation, Bud Denker, à RACER. “Conhecemos Beth há muito tempo, e quando anunciamos o programa Race For Equality & Change em julho do ano passado, Beth nos ligou.

“E depois disso, administramos a Indy 500 (2020) e não tínhamos uma mulher na corrida. Falamos sobre querer garantir, com base em nosso compromisso com a igualdade – seja gênero, seja etnia ou qualquer outra coisa – tomemos as coisas em nossas próprias mãos na NTT IndyCar Series e na Penske Entertainment, e tenhamos uma mulher qualificada para a 105ª corrida em maio próximo. Então fizemos isso alinhando-nos com Beth, e reunimos o acordo muito rapidamente. Levamos alguns meses para montar tudo, incluindo alguns contratos.”

O último empreendimento em tempo integral de Paretta no esporte veio com a supervisão do esforço vencedor do campeonato da Dodge no WeatherTech SportsCar Championship GT Le Mans da IMSA. Nos últimos anos, ela permaneceu perto de correr com algumas parcerias que se conectam diretamente com a nova iniciativa Paretta Autosport.

O retorno de Paretta e de Simona De Silvestro

Beth Paretta. ©2015, Michael L. Levitt LAT Photo USA

“O tempo todo, continuei a trabalhar no lado da educação das coisas e trabalhei com escolas, fundações educacionais, trabalhando para traçar a conexão entre a pista de corrida e a sala de aula e tentando incentivar a educação STEM e carreiras nas corridas”, disse ela.

“Há cerca de um ano e meio eu disse: ‘Preciso agora voltar a voltar à grade’, então quando a Race For Equality & Change  foi anunciada, fiquei animada, porque eram as pessoas certas por trás disso com a intenção certa pelas razões certas. E foi isso que motivou meu chamado. Sempre que nos encontramos, é sempre, ‘Ei, no que você está trabalhando? O que está acontecendo? Vamos sentar e conversar.’ Então este não foi um telefonema, foi algo que começou anos atrás.”

A escolha por Simona De Silvestro

Várias mulheres talentosas entraram em contato com Denker e Paretta sobre o assento vago no No. 16 Chevy. A dupla chegou à mesma conclusão rápida.

“E então dissemos, quem seria o piloto, sabendo que teríamos uma aliança técnica com a Equipe Penske para preparar o carro, preparar a equipe, fazer todas as coisas que fazemos obviamente para ter um carro rápido?” Denker disse. “Juntos, nós dois sentimos que a Simona De Silvestro seria a melhor piloto para fazer isso.”

Sabemos como ela é difícil; ela é uma piloto corajosa que conhece essa pista e estamos recebendo tudo o que ela precisa para uma oportunidade real de vencer esta corrida.” Paretta olha para De Silvestro como alguém que seria perfeito na Indy e além.

“Ela não fica abalada e o fato de ser piloto da Porsche de fábrica diz muito”, disse ela. “Há muitas pessoas que gostariam de ter esse emprego, e não são muitas pessoas que o têm, e ela tem. E com justiça, ela será a primeira a dizer que é piloto. Ela é uma mulher. Uma das coisas que eu gosto de dizer por muitas das mulheres com quem trabalhei é que tivemos nossos empregos, apesar do fato de sermos mulheres, não por causa disso. E eu acho que com a Simona, todos no paddock concordariam que ela, talento, sua abordagem, sua ética de trabalho, seu compromisso com a forma física, é paralela a qualquer um dos principais pilotos.

A luta por reconhecimento

“Estou animado para ver o que De Silvestro pode fazer neste carro. E estou muito animado para ver se podemos estar em mais corridas. E se isso se transformar em algo a longo prazo… como sabemos, é difícil cair em um carro para uma corrida. Eu acho que ela vai ser bem adequada porque ela tem dirigido em tempo integral o tempo todo entre a Fórmula E a série GT e os Supercarros Australianos. Então ela não ficou sem assento, mas com isso dito, acho fantástico tê-la em uma temporada completa quando pudermos, porque podemos crescer em equipe. E é aí que vamos tirar o melhor proveito de cada membro da equipe e esperamos estar lutando pelo top 10, top cinco e pódio.

Como arquiteto do programa Race for Equality & Change da Penske, Denker tem sido fundamental na criação da Force Indy, a nova equipe Road To Indy USF2000 liderada por Rod Reid que visa preparar e lançar membros da equipe e pilotos afro-americanos em direção à NTT IndyCar Series. Com a Paretta Autosport, a Penske tem seu em seu carro uma boa forma para lidar com a falta de mulheres em papéis de liderança ao longo da categoria.

“Acho que essa é a peça-chave que não é um golpe de uma corrida, ou uma oportunidade de preencher adequadamente o campo para a corrida”, disse Denker. “Nem teria passado pela nossa cabeça sobre isso, porque o que queremos fazer é começar isso em um ponto em que possa continuar o suficiente, com recursos adequados, incluindo financiamento, patrocínio e pessoas.

Apenas o começo

“Beth e eu e Roger falamos tanto sobre (como) o bem maior do programa será não apenas montar uma dona e uma piloto feminina, mas encontrar as mulheres certas para serem engenheiros, a estrategista, para passar pelo muro, para trocar pneus na Indy 500. Então, as oportunidades reais aqui vão muito além do motorista. E foi aí que achamos que a oportunidade real é encontrada, assim como fizemos com a Force Indy.

“Então, este não deve ser um acordo único para as mulheres em termos da raça em si. Espera-se que seja sustentável para mais corridas no futuro. E espero que se torne uma equipe em tempo integral em 2022. Conhecemos Beth, confiamos em Beth e conhecemos a missão que ela teve no dia do Grace Autosport. E de lá levamos para outro nível.”

Texto: Marshall Pruet – Racer.com

Tradução: Lorenzo Francez

Daniel Mendes

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