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NASCAR: O QUE MUDOU NA NASCAR ANTES E DEPOIS DE DALE EARNHARDT

18 de fevereiro de 2021

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Marcos Amaral

Como Dale Earnhardt mudou a NASCAR, antes e depois de sua morte

Hoje fazem 20 anos da morte do ídolo da NASCAR, Dale Earnhardt, que veio a falecer por conta de uma forte batida na Daytona 500 de 2001, onde após sua morte a NASCAR passou por uma grande mudança de segurança tanto nos carros, como para os pilotos.

Nesse sentido, é quase possível dizer que a NASCAR deve ser analisada da seguinte forma: AD (antes de Dale) e DD (depois de Dale), ou seja, antes da morte e após a morte de Earnhardt. 

Antes da morte do piloto a NASCAR não era cega quanto à segurança, de acordo com Steve O’Donnell, vice-presidente executivo da NASCAR e diretor de desenvolvimento de corridas, mas as conversas certamente se aceleraram depois do tragico acidente. Na verdade as conversas mudaram completamente. 

Antes do acidente algumas equipes já fizeram com que seus pilotos começassem a usar o dispositivo HANS, sendo após as mortes de Adam Petty, Kenny Irwin Jr. e Tony Roper em 2000. Brett Bodine foi um dos primeiros defensores do dispositivo, embora tenha sofrido com alguns de seus colegas concorrentes por usá-lo. Earnhardt não era fã do dispositivo HANS e até mesmo declarou publicamente que o chamava de “laço maldito”. Cinco pilotos usavam o dispositivo na Daytona 500 de 2001, antes de se tornar obrigatório em outubro de 2001. 

“Barreiras mais seguras, mesma coisa”, continuou O’Donnell. “Por que colocar nas pista, precisam colocá-los? Isso realmente fará diferença? [A morte de Earnhardt] ajudou a acelerar essas conversas, mas foi a cultura que Dale Earnhardt mudou e era uma cultura cheia de todas essas coisas”

“Certamente, o HANS e as barreiras SAFER eram enormes, mas é a nossa capacidade de falar todos os dias sobre tecnologia, falar sobre segurança. Continuamos a ter pessoas na indústria nos abordando sobre essas ideias em vez de apenas falar sobre como fazer o carro andar rápido”. 

Milhares de palavras foram escritas sobre Earnhardt nos últimos 20 anos. 

Documentários e filmes tentaram explicar o que o tornou tão polarizador. Outros só queriam compartilhar uma história de trapos para a riqueza do automobilismo.

Earnhardt era o piloto mais popular do esporte e talvez o que mais se relacionasse com os fãs. Em sua carreira, Earnhardt ganhou o apelido de “O Intimidador”, mas só depois que ele se foi é que muitos perceberam que ele era na verdade o Superman, e perder o Superman causou uma mudança sísmica na NASCAR. 

Earnhardt era o cara que poderia entrar no caminhão da NASCAR para uma conversa. Por causa de seu relacionamento próximo com a família France, ele era uma voz alta que as pessoas ouviam e consideravam. 

Ryan Newman não acredita que hoje as pessoas se lembrem de Dale Earnhardt pela maneira como ele morreu há 20 anos. Mas não há como negar que grande parte do legado e impacto de Earnhardt no esporte é o que aconteceu nas duas décadas desde sua batida fatal na última volta da Daytona 500 de 2001. 

“Aprendemos muito e coletivamente, mantivemos muitos pilotos vivos desde então por causa dos ajustes que foram feitos na segurança do nosso esporte”, disse Newman. 

Newman é um desses pilotos – todos os avanços de segurança feitos após a morte de Earnhardt e outros ajustes que ocorreram no Ford Mustang de Newman no ano passado, quando ele teve uma batida assustadora na última volta do Daytona 500. Mas Newman após uma estadia de dois dias em um hospital, saiu com nada mais do que uma contusão cerebral. 

“Isso certamente acelerou a conversa sobre o HANS”, disse O’Donnell. “Isso não foi aceito imediatamente; foi uma briga com alguns pilotos para dizer: ‘Isso é real, e você precisa usar’ ”. 

Kevin Harvick destaca que Earnhardt mudou o esporte de várias maneiras. Havia seu relacionamento com a NASCAR e as coisas que ele fazia fora da pista. Considerado uma personalidade grandiosa, o piloto foi um dos que ajudaram a levar a NASCAR de um nicho para o mercado. Ele e Jeff Gordon foram os primeiros a mudar o jogo quando se tratava de mercado e marketing. Não era apenas o mundo da NASCAR que conhecia o nome Earnhardt. Mas com Earnhardt, ele sempre voltará para a segurança. 

“Acho que o impacto que ele teve após sua morte na segurança deste esporte foi algo muito maior do que teria acontecido com qualquer outra pessoa”, disse Harvick. “E eu acho que esse impacto provavelmente é do ponto de vista dos concorrentes, de que alguns deles, neste dia e idade em particular, podem nem mesmo perceber o impacto que ele teve no lado da segurança”. 

“Sua presença transcendeu fora da NASCAR,” continuou O’Donnell. “O esporte estava realmente crescendo e talvez algumas das ideias [sobre segurança] fora da bolha da garagem vieram [de sua morte] também por causa de quão grande estrela ele era e quão grande seu nome era”. 

Richard Childress ainda pensa em Earnhardt e no que Earnhardt faria hoje. Mas, por mais terrível que tenha sido perder seu bom amigo e como será algo que muitos nunca vão superar, Childress entende que muita coisa veio daquele dia fatídico: “Houve alguns acidentes terríveis”, disse. “Austin Dillon [em 2015 em Daytona] e Ryan Newman [Daytona ano passado]. Você pode ver a lista de acidentes e esses pilotos foram embora para suas casas por causa da segurança”. 

As corridas da NASCAR tornaram Earnhardt bem-sucedido, rico e celebrado. Por sua vez, Earnhardt tornou as corridas divertidas e mais de duas décadas depois, melhor por causa dele. 

“Percorremos um longo caminho desde 2001, mas tornar nossas corridas mais seguras é algo que nunca acaba”, disse John Patalak, vice-presidente sênior de inovação e desenvolvimento de segurança da NASCAR. 

“Correr ainda é um esporte perigoso, então continuaremos trabalhando em nossos projetos de pesquisa de segurança e continuaremos a aprender e procurar maneiras de tornar o piloto mais seguro. E continuaremos buscando a próxima geração de ferramentas que desbloquearão esses avanços de segurança futuros”.

Fotos Divulgação

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